Epidémie de peste à Madagascar

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé vendredi 21 novembre l’apparition de cas de peste à Madagascar, le premier mortel a été enregistré dans un village le 31 août.
Dans un communiqué, l’OMS indique avoir été avertie le 4 novembre par les autorités sanitaires malgaches du développement de cette maladie.
Au 16 novembre, 119 cas et 40 décès avaient été recensés précise l’OMS, dont deux cas dans la capitale Antananarivo avec un décès. Dans cette ville, « il y a maintenant un risque d’un rapide développement de la maladie due à la haute densité de population (…) et aux faiblesses du système de santé », met en garde l’OMS.
Une force spéciale nationale, rassemblant divers acteurs de santé, a été constituée pour combattre la maladie avec l’aide de l’OMS et le soutien financier de la Banque africaine de développement.

L’organisation souligne que la situation est compliquée par la résistance des puces à l’insecticide deltamethrin, utilisé pour les contrôler. La bactérie de la peste, qui se développe chez les rats, est véhiculée par les puces et non par les mouches comme on peut le lire dans certain média.

Chez l’homme, la peste se développe sous forme bubonique, et si la bactérie atteint les poumons, elle provoque une pneumonie et devient alors transmissible à travers la toux. Découverte à temps, la forme bubonique se soigne avec des antibiotiques, mais la forme pneumonique, une des maladies infectieuses les plus meurtrières, peut être fatale en seulement 24 heures.

Le taux de mortalité dépend de la mise en route rapide du traitement, mais il peut être très élevé, précise l’OMS.

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